La división entre jugadores even y grandes ganadores no es realmente tan amplia como mucha gente piensa.

A menudo, solo unos pocos pequeños ajustes que puedes aprender con el tiempo pueden ayudarte a comenzar a ganar a mayor velocidad.

Mucho de esto tiene que ver con comenzar a ver el juego de una manera mucho más fría, distante, matemática y lógica de lo que lo hace actualmente.

Los jugadores de póker emocionales y/o supersticiosos casi siempre pierden o luchan por mantenerse even. Mientras tanto, los jugadores de póker de élite saben que están en lo mismo durante mucho tiempo y no se envuelven demasiado en cada mano o momento. Simplemente continúan haciendo el juego más rentable una y otra vez, sin importar qué.

1. Piensa en los rangos, no en las manos

Una de las maneras más fáciles de detectar la diferencia entre los jugadores de póker promedio y los jugadores de élite es por la forma en que piensan sobre lo que tiene su oponente. Los jugadores de póker promedio intentan y ponen a alguien en una mano específica. Los jugadores de poker avanzados piensan en términos de rangos.

Un rango es esencialmente todo el espectro de manos que alguien puede tener en una situación determinada. Por ejemplo, el jugador X puede tener un flush, un par superior, un par medio, un par inferior, un as-high o un bluff helado.

Los buenos jugadores entienden que el jugador X se mostrará con toda esta gama de manos con varias frecuencias. Intentan descifrar esas frecuencias y luego hacen la mejor jugada. Mientras tanto, los jugadores promedio intentan poner a un oponente exactamente en alguna otra mano específica porque eso es “lo que sus entrañas les dicen”.

Piensa en el rango de tu oponente. Nadie tiene una mano específica en el póker, solo tienen un rango. Se mostrarán con diferentes manos en diferentes grados.

2. Deshazte de tu mano favorita

Mucha gente tiene una mano favorita que no necesariamente es una premium. Por ejemplo: Cada vez que me reparten 97o, mis ojos se iluminan y ¡quiero jugar tan mal!

Sin embargo, en realidad sé que 97o es una mano mediocre. Tiene sentido jugarlo en algunos lugares: posición tardía, por ejemplo, en un bote sin abrir. Pero casi siempre se debe foldear en la posición inicial.

Si actualmente tienes una mano favorita, está bien, la mayoría de la gente lo tiene. Pero no le des un trato preferencial y hagas malas jugadas con él. Ganar el póker se trata de matemáticas y de una lógica fría, no de superstición.

3. Adoptar una estrategia consistente.

Otra gran clave para convertirse en un gran jugador de póker es aplicar una estrategia ganadora de manera consistente. No está bien de repente cambiar las cosas (por ejemplo, abrir con 97o desde la posición inicial) solo porque estás aburrido.

Todo su aprendizaje, experiencia y estudio a lo largo de los años le ha proporcionado un conjunto de conocimientos que le indican cómo jugar a este juego de manera rentable. Pero solo importa si lo aplicas en las mesas de póker todo el tiempo. Cada mano cuenta y cada sesión cuenta.

Los jugadores de poker de élite aplican la misma estrategia ganadora una y otra vez, sin importar cómo se sientan o cuáles hayan sido sus resultados recientes.

4. Siempre tener una razón

Los grandes jugadores de póker ganadores a veces se separan de sus estrategias estándar y exitosas, pero siempre por razones muy claras.

Un jugador promedio podría comenzar a subir 97o en una posición temprana porque está aburrido o quiere hacer que algo suceda. Pero un jugador de póker de élite levantará con esta mano en esta posición en alguna ocasión porque se da cuenta de que la mesa está jugando de forma pasiva y hay un par de jugadores recreativos en las ciegas. Hay una razón clara para creer que subir 97o en una posición temprana podría ser realmente un juego rentable en esta situación.

Si puede presentar un argumento bien razonado por el cual desviarse de su estrategia regular podría ser más rentable, entonces está bien. Es el razonamiento “porque tengo ganas” o “estoy aburrido” el que tiene que irse.

5. Sepa cuándo foldear sus ases

Otra clara diferencia entre los jugadores de póker promedio y los grandes jugadores es la capacidad de retirarse de una pareja.

¿Conoces ese pequeño sentimiento de enfermedad que tienes cuando tienes AA y un oponente tight va ALLIN en turn? Haces call llorando y él da vuelta el set una vez más.

Tienes que empezar a prestar atención a ese sentimiento un poco más a menudo. De hecho, hay ciertos patrones que son fácilmente reconocibles en las apuestas más bajas, especialmente cuando juegas al póker en línea, donde el 100% es el juego correcto para retirarte.

Los buenos jugadores pueden dejar de lado cualquier apego emocional a sus manos bonitas. Los jugadores promedio se casan con sus ases o reyes, y no pueden dejarlos ir, incluso cuando saben que están vencidos.

6. Date cuenta que el TILT solo duele

El Tilt es un destructor de fondos, sueños y carreras de poker. 

La realidad del póker es que a veces las cosas van mal para ti y no hay absolutamente nada que puedas hacer al respecto. Esto es para lo que te registras cada vez que te sientas a jugar. Siempre existe la posibilidad de que corras terriblemente. Aunque también podrías apagar las luces.

Cuando te permites perder el control de tus emociones y arrojas tu estrategia por la ventana, la única persona a la que estás haciendo daño es a ti mismo. Todas esas horas que pasaste tratando de aprender y mejorar tu juego se desperdiciaron básicamente porque decidiste elegir tus emociones por encima de la razón cuando realmente importaba.

Respeta el trabajo que has hecho. Te debes a ti mismo para mantener la compostura y dejar de tirar dinero cuando las cartas se van al polo norte.

7. No juegues en juegos malos

Una forma más en la que los jugadores promedio sabotean constantemente sus resultados de póker es jugando obstinadamente en juegos que están llenos de regulares buenos. Si no puedes encontrar a alguien en la mesa que claramente esté jugando muy mal, entonces realmente debes preguntarte por qué es que incluso estás ahí.

Si solo juegas al póker para el desafío mental o para la recreación o el placer, entonces esto está totalmente bien. Este consejo no necesariamente se aplica a usted. Pero si ganar es una prioridad para ti, entonces debes recordar que no ganas una ganancia significativa en el póker al presionar a los buenos jugadores contra los buenos jugadores. Usted gana mucho jugando contra jugadores que cometen grandes errores fundamentales y regalan su dinero a largo plazo.

Como la clásica película Rounders nos recuerda: “Si no puede ver al lechón en su primera media hora en la mesa, entonces usted es el tonto”.