Hacía tiempo que no leía un libro de poker, principalmente por mi mala gestión del tiempo y estar metido en demasiados proyectos (prácticamente no tenía tiempo libre). Desde hace un mes he conseguido invertir esa situación (levántandome a las 6 de la mañana rollo monje budista zen) y por ahora vengo dedicando una horita diaria a la lectura, tanto de poker como lo que no es poker… a ver si dura…


Gracias a esa nuevo tiempo libre, la semana pasada leí un libro de torneos de poker sobre el que no esperaba demasiado, por parecer el típico panfleto promocional que lanzaría cualquier sala de poker para hacerse autobombo. Sin embargo, tras empezar a leer algunos capítulos, ya intuí que estaba ante un trabajo muy serio. El libro que me ha sorprendido gratamente ha sido The Full Tilt Poker Strategy Guide: Tournament Edition.

El libro pasa por ser una compilación de varios capítulos escritos por distintos profesionales de Full Tilt Poker. Nombres como Andy Bloch, Chris Ferguson, Howard Lederer, Phil Gordon o Gavin Smith entre otros, firman cada uno de ellos un capítulo específico, abordando los distintos aspectos y situaciones que se dan en un torneo de poker. Puede parecer el típico popurrí infumable de profesionales de poker en vivo dando consejos aleatorios como "siente las cartas", pero es todo lo contrario. Tiene capítulos realmente notables desde el punto de vista analítico, como el de Andy Bloch sobre el juego preflop, que harían tirarse de los pelos a más de un vidente del poker.

Análisis de The Full Tilt Poker Strategy Guide: Tournament Edition

El libro comienza con un capítulo de Chris Ferguson sobre How to bet (como apostar). Ferguson, famoso por haber ganado las WSOP del 2000 sin haber hecho un sólo call preflop salvo en la ciega grande o en la pequeña con un limper, aboga por utilizar una estrategia de apuestas que no revele nada sobre la fuerza de tu mano. Para ello, toma las decisiones sobre como apostar apoyándose en muchas otras cosas que no tienen porque ser sus cartas. Por ejemplo, sube X ciegas preflop dependiendo de la posición en la que se encuentre, no en sus cartas. No dividir tus manos entre distintos movimientos, call o raise (aboga por siempre raise), es otra de las técnicas que plantea para evitar revelar el poder de nuestra mano.


El segundo capítulo lo firma Howard Lederer y en él explica la Theory of Leverage, que vendría a traducirse como el principio de la palanca (dadme una palanca y moveré el mundo que dijo Arquímedes). La teoría se basa en el hecho de que cualquier apuesta en un torneo de poker lleva aparejada la amenaza de tener que afrontar más apuestas en las siguientes calles. Es por ello, por esta amenaza, que cuanto más pequeña sea la apuesta que hagamos en relación con nuestro stack, más "leverage" tendremos. A grandes rasgos, Lederer nos enseña en este capítulo como manejar nuestro leverage; cuanto apostar según la textura del flop, que relación de stack debemos tener para aplicarlo efectivamente o como defendernos si alguien lo aplica contra nosotros.

El siguiente capítulo, firmado por Ted Forrest es el capítulo bizarro del libro. De hecho se titula Don´t play like Ted Forrest (No juegues como Ted Forrest) y comienza con una nota del editor como introduciendo al personaje, seguramente porque lo que escribe no tiene nada que ver con el resto del libro. Da los típicos consejos del feel play (jugar por intuición) y contadice a Ferguson diciendo que nunca digas que nunca harás limp. Es un capítulo curioso, pero como suele pasar con este tipo de escritos por defensores del live play, no hay mucho que se pueda aprender porque no hay un análisis serio detrás de cada consejo.

Continuamos nuestro análisis con uno de los capítulos estrella del libro: Play before de flop (juego preflop) por Andy Bloch. Para muestra, una de las frases de Bloch que introducen el capítulo.

"El juego preflop en el no limit holdem puede ser estudiado como si se tratara de aperturas de ajedrez, aunque nadie lo contempla en ese sentido. Cualquier jugador de ajedrez ha estudiado los movimientos de aperturas. Muy pocos jugadores de poker han estudiado el juego preflop más allá de saber que deben ser más tights en primeras posiciones, jugar más manos en últimas, y que las manos se categorizan en parejas altas y conectores ligados."

El capítulo es muy, muy completo, tratando muchísimos aspectos fundamentales al contemplar el juego preflop. Comienza narrando como estudió el juego preflop a través de simulaciones informáticas aplicando conceptos de teoría de juegos. Este estudio fue casi paralelo en el tiempo a otro que realizó Chris Ferguson en aquellos mismos años. Poco después comienza a hablar de rangos de open raise según la posición y como defenderte jugando la mitad del rango de tu rival. La subsección llamada Getting Reraised es también excelente, donde explica como hasta los mejores jugadores de torneos en vivo no alcanzan a comprender cuanto tienen que defender su raise ante un reraise del rival, especialmente en situaciones de RR all in. El capítulo termina con 10-20 páginas de tablas según el porcentaje de victoria de cada mano enfrentadas a rangos del 10, 25, y 50% de tu rival. Un capítulo realmente de lectura obligada.

Continuamos con otro capítulo de Chris Ferguson, Play after the flop (Juego tras el flop). El tema del capítulo es obvio y el contenido no decepciona. Ferguson analiza los 3 motivos principales por los que apostar tras el flop (echar a una mano mejor, hacer que una mano peor nos haga call o raise, o proteger la mejor mano). A partir de ahí, desarrolla los conceptos a través de 11 manos ejemplo y distintos flops que podemos ligar (pareja más alta, dobles, tríos, proyectos, etc…). Quienes mayor partido sacarán de este capítulo serán los novatos ya que hay algunas manos que quizás sean más obvias para los profesionales pero que quizás hubiera conocido servidor antes de jugar algún que otro torneo… :P.

El siguiente capítulo lo firma Gavin Smith y se titula Big Stack Play (Juego con un gran stack). Sin embargo, el capítulo tiene más que ver con la estrategia de robo y atraco de ciegas a seguir durante todo el torneo, que únicamente con un big stack (obviamente cuantas más fichas mejor, pero los conceptos son aplicables a muchas de las fases de un torneo). Algunos de los títulos de secciones que encontraréis son tan explícitos como "Roba temprano, roba a menudo", "el robo siendo el primero en subir" o el "flat call steal".

Phil Gordon es el autor del siguiente capítulo, otro imprescindible para cualquier jugador de torneos de poker, Shortstack Play (el juego estando cortos de fichas). El primer consejo de Gordon es: "no abandones nunca". Comenta algunas remontadas memorables como aquella en la que Jack Straus ganó las WSOP de 1982 tras encontrar una única ficha bajo una servilleta cuando ya estaba recogiendo sus enseres creyéndose eliminado.

Historietas aparte, el capítulo analiza qué significa exactamente estar shortstack (tener menos de 13-15 veces la ciega grande), y los distintos tipos de movimientos a utilizar según nuestro stack concreto. Así podemos leer acerca del RR All in, el All in Steal, el Stop and Go o el Showdown all in. Otro aspecto interesante es el apartado que habla de estar shortstack una vez estamos en el dinero. En esta situación concreta, viene a refrendar lo que por aquí hemos dicho muchas veces, y es que hay que ser especialmente agresivo ya que la diferencia entre el dinero para los primeros puestos y el resto es demasiado acusada como para que no merezca tomar esos riesgos extra.

Seguimos con un capítulo de Richard Brodie, quizás el más desconocido de todos los profesionales que pueblan el libro, pero el elegido para escribir sobre las particularidades de los torneos online. Habla de las dos fases claramente de cada torneo, la fase inicial o de odds implícitas, donde jugaremos manos especulativas buscando completar proyectos, y la fase shortstack, donde las ciegas y antes son tan grandes respecto a nuestros stacks que la estrategia pasa por los robos con buenas manos de showdown.

Compara el juego en vivo, más flojo y generalmente más tight, con el online, donde difícilmente vas a conseguir tirar a nadie de una media pareja o incluso un proyecto. Su táctica para abordar los segundos parece consistir en adoptar un juego más sólido en inet, bajando la frecuencia de faroles y semifaroles, pero sacando el máximo beneficio de tus manos echas (es más difícil tirarles pero también es más fácil que nos paguen nuestras manos). A este capítulo tengo que pegarle un buen repaso porque fue el primero que leí y me sorprendieron algunas afirmaciones. De cualquier forma es otra lectura recomendada aunque sólo sea para contrastar opiniones.

Con esto hemos cubierto toda la parte de No Limit Holdem del libro, y sólo hemos visto la mitad del mismo. Para no eternizar este resumen no voy a profundizar más, pero a quien tenga curiosidad el libro contiene también capítulos de torneos Pot Limit, Limit, Omaha y Stud. Uno de los capítulos finales del libro dedica también unas páginas a cada autor, a modo de breve biografía. Es curioso ver como muchos de ellos provienen del mundo de la informática y las matemáticas, muchos de ellos con doctorados y currículums para enmarcar (por ejemplo, el desconocido Brodie fue el trabajador nº 77 de una pequeña empresa llamada Microsoft, y es el autor original de otro pequeño programa, el Microsoft Word).

Conclusión sobre The Full Tilt Poker Strategy Guide: Tournament Edition

Nos encontramos ante un libro muy completo y de obligada lectura para cualquier jugador de torneos de poker. Tiene auténticas genialidades como los capítulos de juego preflop y juego shortstack y en general deja un muy buen sabor de boca. Es instructivo, ameno pero no por ello poco profundo. Si bien muchos conceptos se apoyan en un conocimiento amplio de matemáticas, en el libro encontraremos pocos números y cálculos (para los que les tengan miedo).

El capítulo de Ted Forrest, es el único borrón al libro, pero sirve también para ejemplarizar una forma de juego basada en el instinto no muy recomendable, pero que indudablemente tiene sus seguidores (los cuales no se encuentran entre los escritores del libro o no hubieran llamado al capítulo Don’t play like Ted Forrest).

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Análisis del libro Full Tilt Poker Strategy Guide: Tournament Edition
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