Cuando jugadores de poker principiantes describen una mano que han jugado, usualmente comienzan describiendo cuales eran sus cartas, antes de empezar a hablar acerca de la apuesta. Un jugador profesional, por otro lado, nunca comenzaría a describir las dinámicas de una mano sin antes hablar de su posición en la mesa; ya que en juegos como el Hold ‘em and Omaha, la posición puede ser aún más importante que las cartas en tu mano.

En pocas palabras, deberás jugar más manos en late position respecto de cuando estás en learly position. Haciendo esto, obtendrás óptimos resultados a largo plazo. Porque? Porque en late position tendrás mucha más información para tomar decisiones respecto a cuando estás en early position. Serás capaz de ver quien pasa y cual jugador aumenta, y si alguien aumenta la apuesta tendrás mejor noción de cuanto te costará jugar tu mano. Cuando tu eres el primero, no tienes está información para aprovechar.

Hay tres simples razones por las cuales jugar una mano en late position te traerá más ganancias a largo plazo, que jugar la misma mano en early position. Para empezar: terminarás en situación de pasar algunas manos ganadoras en early position, que no hubieras pasado en late position. En segundo lugar: cuando tienes una mano ganadora en late position podrás ganar más dinero en esa jugada, de lo que podrías en la misma mano en early position. Finalmente, cuando tienes una mala mano en late position podrás perder signicativamente menos de lo que podrías perder con una mano similar en early position.

Aquí vemos un ejemplo de lo que estoy hablando. Levantas un par de Jacks en middle position y aumentas cuatro veces el tamaño de la ciega grande. El último iguala la apuesta, y el flop trae Q-7-2. A continuación apuestas 2/3 el tamaño del bote. Tú oponente iguala la apuesta. El turn trae una carta que no cambia nada. Ahora que harás??

Como tú no tienes posición favorable sobre tu oponente, estás ahora en una situación muy difícil. Si pasas, y tu oponente apuesta, y tu igualas su apuesta, podrás terminar perdiendo un pote muy grande en el river. Si tú optas por abandonar la mano, podrías estar abandonando la mejor mano. Incluso si igualas la apuesta luego del turn y tu oponente pasa en el river, y tu ganas la mano, ganaras mucho menos dinero de lo que podrías ganar teniendo la última jugada. Siempre y cuando juegues una mano fuera de la posición, hay una chance mayor de que tus ganancias se minimicen, que tus perdidas se maximicen, o que quedes fuera de la mano por un bluff.

Tener una mala posición es una desventaja tan grande como si estuviera en la posición under the gun en una mesa llena. Usualmente me retiraría con una mano tan fuerte como un A-Q antes del flop. Con tantos jugadores que aún deben actuar después de mi, uno de ellos puede levantar fácilmente una mano que domine mi juego, como por ejemplo A-K, Aces, Reyes o reinas. Inclusive si mi A-Q es la mejor mano de la mesa, no podría siquiera obtener una gran ganancia de mi juego, debido a mi posición; y si es el segundo mejor juego, podría terminar perdiendo un bote bastante grande.

Es exactamente el caso opuesto cuando estás en late position. Ahora querrás jugar la mayor cantidad de manos posibles ya que actuando de último en todas las rondas de apuestas es una gran ventaja. Si todos se retiran a ti on the buttom debes aumentar cualquiera sean tus cartas. Si las ciegas se retiran tu ganaras la mano. Si ellos igualan la apuesta, tu aún tendrás dos formas de vencerlos después del flop: manteniendo un juego fuerte si muestran debilidad en su juego; o mostrando la mejor la mejor mano. Andy Bloch, miembro del equipo de Full Tilt Poker, dice que posiblemente puedes jugar menos que el 10 por ciento de todas las manos repartidas en posición under de gun pero debes jugar más del 50 por ciento de las manos repartidas en la posición de button.

Tener una posición favorable es igual de importante luego del flop. No solo puedes tomar potes de los jugadores que muestran debilidades, sino que también puedes controlar el tamaño del pozo. Los jugadores de poker inteligentes quieren jugar grandes potes cuando tienen grandes manos, y potes pequeños cuando tienen pequeñas manos; tener posición sobre tus oponentes te permite hacer esto. Si sacas un doble par en el flop con un kicker débil, apuesta, y deja que te igualen. Usualmente es una muy buena idea pasar en la vuelta para poder mantener el bote pequeño.

El poder de la posición en el poker no puede ser exagerado. Siempre que repartas una mano, debes tener en cuenta tu posición en la mesa, inclusive antes de evaluar la fuerza de tus cartas. Incluso en los más básicos juegos de límite, podrás ganar mucho más dinero cuando tienes una posición ventajosa sobre tu oponente que cuando no.

Bernardo Domingues
El poder de la posición en la mesa
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