¿Cómo pueden existir los tells online, dice el conocimiento convencional, si no puedes verle la cara o escuchar su tono de voz o verle temblar las manos cuando apuesta?

El conocimiento convencional dicta que no existen los tells en internet. ¿Cómo pueden existir, dice el conocimiento convencional, si no puedes verle la cara o escuchar su tono de voz o verle temblar las manos cuando apuesta? Incluso el modo en que toma cerveza (o el famoso modo de comer Oreos, como en Rounders) puede decirnos si el oponente tiene un monstruo o está haciéndonos un bluff monstruo. Pero, ¿cómo podemos verle comer la galleta o el resto del cuerpo desde el otro lado del mundo? El conocimiento convencional dice que no podemos.

Pero el conocimiento convencional es para pensadores convencionales, y cualquier jugador de poker online inteligente te dirá que sí existen los tells en internet. Si eres un jugador de poker inteligente, sin dudas ya sabes esto, pero lo vamos a repasar para los chicos que no prestaron atención en clase.

El tell de tiempo: estás jugando no limit hold’em contra un canadiense cuyo nombre de usuario es “SassCatchYouAnne”. Paga demasiado, no sube lo suficiente y persigue proyectos por demás. Tú aumentas con par de jotas desde primera posición y todos, excepto Anne, foldean. El flop es 976ss. Apuestas dos tercios del pozo. El piensa, piensa y piensa – casi se le agota el time bank- y finalmente paga. El turn es el 2s. Apuestas y él, instantáneamente, resube all in.

¿Tiene color? Por supuesto que tiene color. Su duda en el flop fue “¿tengo los odds correctos para pagar?”. Su instant raise en el turn fue una jugada sencilla de un jugador sencillo. Ahora lo único que debemos hacer es corrernos del camino. En forma interesante, muchos jugadores pagarían aquí, lo cual demuestra la diferencia entre notar un tell y actuar correctamente acorde, pero esa discusión es para otro momento. Por ahora, sólo dos cositas acerca de los tells de tiempo. Primero, presta atención a los jugadores cuyo paso de juego oscilante nos provee de información acerca de su mano o su proceso de razonamiento, o ambos. Segundo, nunca osciles. Siempre tómate la misma cantidad de tiempo para actuar.

La falsa espera: en esta discusión no descuento la posibilidad que un tell de tiempo, en realidad, sea falso, diseñado para hacernos pensar que el rival tiene una decisión complicada cuando, en verdad, tiene una bomba. Obvio que es una posibilidad. En la escala de trucos de magia, está al nivel de sacar una moneda de atrás de la oreja de un nene y, por consiguiente, todos los jugadores pueden hacerlo. Así que déjenme decirles esto: si viste a un cierto jugador hacer esto, sospecha que lo va a hacer de nuevo. Si no lo viste hacerlo, no asumas que lo está haciendo ahora. En otras palabras –siempre y sin dudas- trata a los jugadores online como si fuesen honestos hasta que demuestren lo contrario.

Tells de patrón: los tells online suceden tan rápidamente que es más fácil ver patrones de juego en internet que en vivo. En el poker en vivo, por ejemplo, puedes notar que el jugador sentado dos asientos a tu derecha está atacando tu ciega grande desde el botón con una frecuencia alarmante. Te preguntas si estuvo teniendo buenas manos o si se enamoró de hacerte raise. En el mundo real puedes ver cómo juega el botón tres o cuatro veces por hora. Online, el botón da vuelta cada unos minutos. No te va a tomar mucho tiempo en notar patrones de juego. Si aumenta desde el botón la mayoría de las veces, sabes que no tiene una buena mano y puedes resubirle con bastante impunidad, confiado de que va a foldear.

Tells de chat: todos los sitios tienen gente que parlotea en el chat. Te habrás encontrado con chicos rudos. Tratas de jugar mejor que ellos pero, porque son idiotas, piensan que tienes suerte y, cuando les ganas, tipean en el chat: “Te odio, ¡espero que te mueras!”. ¿Qué nos dice eso de su estado mental? Están enojados, en tilt, listos para rifar sus fichas al mejor postor. Y eso es un tell. Un tell que el jugador nos da voluntariamente.

¿Puede un jugador hacer que está enojado y engañarnos? Claro, pero casi nadie se inmuta en hacerlo. La mayoría de las personas que se enojan por chat, lo hacen de verdad y con un propósito: aliviarse de la agonía psíquica en la que están. Acaban de sufrir a costa tuya y gritarte (a ti u a otro), es lo único que se les ocurre hacer para sentirse mejor. No es un tell, sino un meta-tell. No es un tic específico a una situación sino un mapa de viaje entero hacia una mentalidad. Eso es información poderosa.

Tells de buy in: cada vez que veas a un jugador comprar menos fichas que lo adecuado (por ejemplo u$s 40 en una mesa de 1-2 no limit), deberías asumir que es tímido y está asustado y teniendo mala suerte. Acorrálalo. Castígalo por su debilidad y asume que su debilidad es real hasta que demuestre lo contrario (probablemente nunca lo haga). Recuerda lo siguiente: poco dinero es dinero con miedo. Online, en el mundo real y, posiblemente, en otros planetas.

Tells de pre-acción: como saben, cada sitio ofrece la opción de actuar por adelantado. Si alguien no tiene interés en jugar sus cartas, pude clickear check/fold e irse a tomar una cerveza. Si tiene un monstruo, puede hacer bet/raise e ir a la guerra. Estos botones de pre-acción, por supuesto, hacen que sus acciones aparezcan en la pantalla intantáneamente al llegarle el turno. Tú, que prestas atención, vas a notar rápidamente qué decisiones hace en el momento y cuáles por adelantado. Esto te dice muchísimo. Un raise instantáneo, por ejemplo, nos dice que tiene una mano tan grande que no le importa la acción previa, mientras que un raise indeciso es distinto. Con respecto a los tells de tiempo, deberías usar los tells de pre-acción de los otros jugadores como un indicador confiable de cuánto les gusta sus manos y, sí, ten cuidado de aquellos suficientemente inteligentes de revertirte los tells.

En cuanto a los juegos en vivo, la gente comienza sus sesiones tratando de jugar lo mejor posible. Al principio van a jugar lo mejor que saben, prestando atención a no demostrar tells. Pero luego, inevitablemente, una de dos cosas van a suceder. Van a empezar a ganar y se van a preocupar menos por jugar perfecto, o van comenzar a perder y, potencialmente, volverse locos. Nadie juega perfecto todo el tiempo y la velocidad de la luz a la que sucede todo online nos da muchos tells confiables, sólo si sabemos buscarlos.

Tells online: el factor tiempo
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