Norman Chad ciertamente comprende la importancia de Scheinberg en la historia del poker en línea, pero siente que alguien que eludió la ley para construir su imperio no debería ser honrado.

El lanzamiento anual de la lista de finalistas del Salón de la Fama del póker siempre es un buen punto de partida para la discusión. La cosa es que ese debate normalmente está reservado para los fanáticos y los medios de comunicación. Los propios nominados normalmente no se involucran en un intercambio público.

Esta semana, sin embargo, el comentarista en directo de las World Series of Poker, Norman Chad, tuvo algo que decir sobre la nominación del fundador de PokerStars, Isai Scheinberg, y no fue elogioso.

La importancia de Scheinberg

Como trasfondo, PokerStars fue un ente importante durante el boom del póker, especialmente porque la sala en línea popularizó los torneos satélites en línea. El campeón del Evento Principal de las WSOP 2003, Chris Moneymaker, se clasificó a través de un satélite de PokerStars, y desde allí, PokerStars se hizo conocido como un destino de torneos. Greg Raymer y Tony Hachem, los dos siguientes campeones del Main Event, se convirtieron en profesionales de PokerStars.

Cuando las salas de póker en línea, partypoker en particular, abandonaron el mercado estadounidense después de la aprobación de la UIGEA en el otoño de 2006, PokerStars asumió el liderazgo mundial. En 2011, el Departamento de Justicia reveló acusaciones contra Scheinberg y otros diez directores de póker en línea por delitos como lavado de dinero y operación ilegal de un negocio de juegos de azar. Scheinberg permaneció fuera de los EE. UU. Hasta 2019, cuando finalmente se rindió a las autoridades estadounidenses y negoció un acuerdo con la fiscalía. En septiembre de 2020, fue sentenciado a tiempo cumplido y una multa mínima por un cargo de operar un negocio ilegal de juegos de azar.

Chad tiene algunas palabras

Norman Chad ciertamente comprende la importancia de Scheinberg en la historia del poker en línea, pero siente que alguien que eludió la ley para construir su imperio no debería ser honrado.

“PokerStars tuvo un impacto innegable en el crecimiento del póker online, al igual que PartyPoker”, tuiteó Chad. “Cuando la ley de EE. UU. Cambió en 2008, muchos operadores dejaron de prestar servicios al mercado de EE. UU. (Más significativamente, PartyPoker). Scheinberg eligió continuar y se benefició de que los buenos actores se hicieran a un lado”.

“Pero, claro, consagremos a un tipo que se llenó los bolsillos de oro del póker al eludir a sabiendas la ley estadounidense durante muchos, muchos años”, continuó Chad. “De acuerdo, era una mala ley, pero eso no cambia el hecho de que Isai Scheinberg simplemente la ignoró”.

Chad agregó que PokerStars tiene otros signos de interrogación en su currículum:

Concluyó diciendo que si el mundo del póker no honra a un tramposo, no debe honrar a un “hombre de negocios que engañó al sistema”.

La mayoría de la comunidad de póker en línea está en total desacuerdo con Chad, y está de acuerdo en que la ley era mala, pero creyendo que estaba bien, tal vez incluso bueno, que PokerStars criticara al gobierno de Estados Unidos para que los jugadores de póker estadounidenses pudieran seguir jugando.

Los críticos de Chad continúan diciendo que el póker no sería tan grande en los Estados Unidos si PokerStars, e incluso los ahora vilipendiados Full Tilt Poker, UltimateBet y Absolute Poker, abandonaron el mercado estadounidense después de la UIGEA. El enorme crecimiento de las World Series of Poker en la primera década del siglo se debió en gran parte a PokerStars y al póker en línea, lo que implica que Scheinberg y PokerStars son parcialmente responsables de la nominación al Salón de la Fama del Poker de Norman Chad.