El anuncio esta última semana de que Caesars Entertainment ofrecería una lista de 85 torneos de eventos bajo el lema “World Series of Poker” se encontró con una mezcla de entusiasmo, arrepentimiento e indignación.

Debido a algunas de las restricciones en los eventos, no por Caesars y las WSOP, hay que recuerdar, que por las leyes y regulaciones actuales en todo el mundo, será, de ninguna manera, una ocurrencia representativa que se ajuste a los 50 años de historia del evento preeminente del póker. Por lo tanto, esta parodia que ellos llaman la “Serie Mundial de Poker” es una broma y una mancha de la historia del evento.

En su anuncio a principios de la semana pasada, Caesars Entertainment y las WSOP decidieron tomar un calendario de 85 eventos en línea. Estos torneos principalmente son No Limit Texas Hold’em, con un puñado de eventos que no son de Texas Hold’em, lo que aparenta “variedad”, una característica por la que es conocida la WSOP, pero de ninguna manera están reuniendo a todo el mundo del poker a competir. De hecho, la configuración básica del cronograma parece ser una segmentación de la comunidad en lugar de la reunión habitual que se supone que es la WSOP.

A partir del 1 de julio, la “Serie Mundial de Poker” en línea contará con 31 eventos que se llevarán a cabo en el sitio de poker en línea de la organización, WSOP.com. Estos 31 eventos requerirán que los jugadores tengan que estar en Nueva Jersey o Nevada para jugar en los torneos, ya que WSOP.com solo está disponible en esos dos estados (los jugadores no pueden jugar estos torneos desde Delaware, a pesar de estar compactados con los otros dos estados) y la geolocalización solo permite jugar a personas dentro de esos estados. Entonces, si bien “cualquiera puede jugar”, tendrá que resolver algunos arreglos para jugar y buscar pasar un tiempo fuera de casa (al menos eso es algo así como las WSOP en vivo).

El resto del cronograma es un poco ridículo. Los 54 eventos restantes en el calendario se jugarán en GGPoker, el floreciente sitio de póker en línea que ha sido capaz de conseguir que Daniel Negreanu y Bertrand “ElkY” Grospellier sean profesionales patrocinados, además de esta asociación lucrativa con las WSOP. Para estos 54 eventos, los jugadores deberán moverse e ir a Canadá, México u otro país extranjero, ya que GGPoker no permite que la gente juegue desde los EE. UU. (De hecho, GGPoker, si bien da la bienvenida a la comunidad internacional, de igual modo no permite que varios países jueguen). Esto se desarrollará del 1 de julio al 6 de septiembre, cuando el evento final esté programado en GGPoker (en este momento, no se ha establecido un horario establecido para los eventos de GGPoker).

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Tampoco gusta mucho la idea de regalar brazaletes en una WSOP online

Hay muchas cosas que demuestran este movimiento de Caesars y la WSOP es una idea horrenda. En primer lugar, cualquiera que no vea esto como un robo de dinero descarado por parte de Caesars se está engañando a sí mismo. Si bien el “Main Event” celebrado en WSOP.com el 31 de julio es un torneo de USD$1000 y no la gala de USD$10.000 que normalmente se celebraría, aún permitirá que Caesars obtenga algo de dinero (y, posiblemente, más que el evento en vivo ya que está en línea) bajo los auspicios de la “World Series of Poker”.

Esto no solo es un robo de dinero, sino que Caesars está sentando las bases para no celebrar una WSOP “en vivo” este otoño, como dijeron que lo harían. Si bien Ty Stewart, el Director Ejecutivo de la World Series of Poker, puede afirmar que la versión “en línea” no es un reemplazo para la versión en vivo, hay demasiadas similitudes con lo que hubiera sido la versión en vivo para afirmar lo contrario. Agregue los factores de que no ha habido autorización para viajar a los EE. UU. desde otros países, actualmente se está jugando en cinco casinos en Las Vegas y que solo tienen la mitad de los hoteles abiertos y ninguna de las comodidades. Será muy poco probable que permitan que miles de personas se muevan en un centro de convenciones en los próximos seis meses. Entonces, ¿qué más se supone que haga el César? Tienen que ganar algo de dinero con el evento preeminente en el póker y “en línea” es la única forma de hacerlo.

Pero esa búsqueda de los Benjamins tiene un precio. Los “brazaletes” otorgados por la WSOP “en línea” se considerarán ganadores de brazaletes OFICIALES. Entonces, ¿TAMBIÉN quieres tener un evento en vivo, en el que hayas programado más de 100 eventos de brazalete? Son 185 pulseras … en la historia de las WSOP, se han otorgado aproximadamente 1300 pulseras. En un año, ¿entregará una séptima parte del número de pulseras que se han otorgado en los HISTORIAL COMPLETO de 50 años del evento? Nada dice “diluir el valor de su premio más destacado” como entregarlo como Chicles.

Luego está el factor en línea de estos eventos. Mira, disfruto jugando al póker en línea tanto como la próxima persona. Pero las posibilidades de que cinco personas estén en una sala alejándose, o que alguien “fantasma” sea un jugador menor una vez que lleguen a la mesa final y brinden instrucciones (¡hola, Jungleman!), O incluso las posibilidades de colusión entre jugadores (ver el Declaración de “cinco personas trabajando”), conviértalo en un campo minado de posibles dificultades. Claro, la WSOP ha celebrado torneos en línea en el pasado (y ha otorgado brazaletes), pero hacerlo en este nivel, y con tanto prestigio en línea, es solo pedir problemas.

De ninguna manera esta es la forma en que se deben celebrar las WSOP. Es un evento EN VIVO y debe celebrarse como tal. 2020 se fue de todos modos debido al brote de COVID-19 y la cancelación de las WSOP para 2020 solo sería otra señal de que este ha sido un año como ningún otro (también pondría a las WSOP en buena compañía; el Open Championship y Wimbledon en Inglaterra, el Abierto de Francia y muchas otras competiciones deportivas han cancelado sus eventos en 2020). Entiendo que Caesars Entertainment necesita ordeñar a la vaca tanto como sea posible, pero la “Serie Mundial de Poker en línea” sería una broma, y no sería divertida.